Murciélagos y control de plagas en l’Empordà

Proyecto Eco-Bats de Galanthus : estudiando y promoviendo el potencial de los murciélagos para controlar insectos plaga

Galanthus es una entidad sin ánimo de lucro fundada en el año 1999 que se dedica desde sus inicios al estudio y a la divulgación de los valores naturales de nuestro entorno. Actualmente tiene tres líneas de trabajo principales: la biodiversidad urbana, la flora, y los murciélagos.

En el ámbito de la biodiversidad urbana, apuesta por fomentar la presencia de especies animales y vegetales autóctonas en nuestras ciudades, haciendo hincapié en su contribución a nuestro propio bienestar. Las actuaciones que lleva a cabo la entidad van orientadas a conservar y potenciar las especies que viven en los edificios, gestionando y resolviendo también los problemas que puntualmente puedan ocasionar; a mejorar la presencia de fauna y flora autóctonas en los espacios verdes urbanos; y a naturalizar los ambientes acuáticos urbanos (fuentes, balsas y estanques) de manera que se mantengan en buen estado y al mismo tiempo mejore su calidad ambiental.

En el actual contexto globalizado hay un flujo enorme y creciente de especies de flora exóticas que nos llegan. Algunas de ellas encuentran aquí las condiciones adecuadas para prosperar y se convierten en invasoras, llegando a comprometer los hábitats autóctonos. Galanthus lleva una larga trayectoria en la catalogación de especies de flora y hábitats de interés, así como en la eliminación de especies exóticas invasoras y en la restauración de hábitats, ensayando constantemente nuevos métodos y herramientas para mejorar la gestión de nuestros hábitats autóctonos.

Los murciélagos son uno de los grupos de mamíferos más variado y desconocidos de nuestro hábitat. Galanthus lleva más de 15 años estudiando su distribución y ecología, promoviendo actuaciones para su conservación, realizando campañas de divulgación para darlos a conocer al público y sensibilizar sobre la importancia ecológica que tienen en nuestros ecosistemas. En los últimos años las actuaciones de la entidad sobre estos animales se han centrado en el fomento de poblaciones y la evaluación de los servicios ecosistémicos que nos prestan a los humanos (o sea, en los beneficios que nos aportan), estudiando y dando a conocer el efecto que tienen como controladores de plagas de los medios agrícolas.

Murciélago cazando un barrenador del arroz, una de las principales plagas de este cultivo (cortesía de Oriol Massana)

Murciélago cazando un barrenador del arroz, una de las principales plagas de este cultivo (cortesía de Oriol Massana)

Murciélagos y control de plagas

Los murciélagos ejercen de pesticidas naturales; proveen un servicio ecosistémico de gran impacto en la economía y en la salud. Durante la última década aparecen los primeros estudios que confirman el importante papel que tienen los murciélagos en el control de las plagas agrícolas y de las comunidades de insectos en general. Hoy en día sabemos, por ejemplo, que si desaparecieran de golpe todos los murciélagos de Norte América, habría que gastarse cerca de 22.000 millones de dólares anuales en pesticidas para evitar mantener las plagas agrícolas a raya. También sabemos que cerca de 25.000 personas disfrutan de seguridad alimentaria en Tailandia gracias a la voracidad de los murciélagos que consumen las plagas de los arrozales, que de otro modo les harían descender las cosechas.

En el 2015 Galanthus, junto con el Museo de Ciencias Naturales de Granollers y la Asociación de Defensa Vegetal del arroz del Delta del Ebro, publica los resultados de un ensayo realizado en arrozales del Delta del Ebro, donde se demuestra que si se logran establecer poblaciones de más de 12 murciélagos por hectárea en los arrozales el control que ejercen sobre las plagas permite ahorrar cerca de 50€ anuales en pesticidas, además de los beneficios ambientales que ello supone. Este primer caso de éxito anima al equipo de investigación a realizar ensayos en otros contextos, para ver de qué manera se pueden extrapolar los resultados en otros ambientes agrícolas.

Caja-refugio ocupada por murciélagos en los arrozales del Delta del Ebro (cortesía de Oriol Massana)

Caja-refugio ocupada por murciélagos en los arrozales del Delta del Ebro (cortesía de Oriol Massana)

Por ello, Galanthus se plantea iniciar un nuevo ensayo en un contexto diferente, como son los arrozales del Empordà, con los siguientes objetivos:

  • Recoger datos científicos y exportables sobre el efecto de los murciélagos a las plagas de insectos acuáticos (mosquitos, barrenador del arroz y quironómidos) en los arrozales del Empordà.
  • Implementar una experiencia ejemplarizante de tratamiento ecológico de plagas.
  • Promover la utilización de los medios ecológicos de control de plagas, para un entorno y una producción más saludables.
  • Alentar al mayor número de productores a integrar a los murciélagos como un recurso más para el control de plagas.
  • Alentar a la implementación de la experiencia en un ámbito internacional, especialmente en países en vías de desarrollo donde el arroz sea una parte fundamental de la dieta de las personas.

A nivel de investigación, se plantean esencialmente dos hipótesis a contrastar:

  1. Los murciélagos consumen las fases voladoras (no las larvas) de las diversas especies de mosquitos, quironómidos, y del barrenador del arroz en el entorno de los arrozales del Empordà. El consumo será proporcional a la densidad de murciélagos.
  2. Es posible aumentar las poblaciones de murciélagos a medio plazo y de forma definitiva supliendo refugios artificiales en torno a los campos de cultivo.
Diseño experimental del proyecto

Diseño experimental del proyecto

Para conseguir dar respuesta a estas hipótesis, se plantea el siguiente diseño experimental:

  • Se seleccionan 20 parcelas de arrozal con características ambientales similares.
  • En 10 de ellas se colocan cajas-refugio para murciélagos, buscando los lugares y orientaciones a priori más favorables para favorecer una rápida ocupación de las cajas.
  • Se realiza en todas las parcelas, y durante un periodo de 4 años, un seguimiento detallado a) de la evolución de las plagas agrícolas objeto de estudio (barrenador del arroz), b) de las poblaciones de murciélagos que ocupan las cajas (en las parcelas en las que han instalado), y c) la actividad de murciélagos en los cultivos durante los picos principales de presencia de la plaga (julio-septiembre).
  • En el momento en que se establezcan poblaciones de murciélagos, se recogerán heces de las cajas refugio para determinar mediante análisis genéticos si hay consumo del barrenador del arroz.

La generalización en el uso de cualquier método agronómico nuevo o alternativo pasa en primer lugar por darlo a conocer. Por eso además de la vertiente de investigación, el proyecto pone también el acento sobre la campaña de comunicación de resultados para que, si se obtienen resultados positivos, el máximo número posible de agricultores se anime a integrar el fomento de las poblaciones de murciélagos como una técnica más de control biológico de plagas.

Se prevén cuatro bloques de acciones en el marco de la campaña de divulgación del proyecto:

En primer lugar la creación de un espacio web del proyecto donde se expondrán las motivaciones del mismo, el estado, los progresos y los resultados alcanzados, y se colgará información de carácter más general sobre los murciélagos y el control de plagas (blog). También se recogen las entidades que participan en el proyecto; permitirá responder a consultas y peticiones del público o de instituciones. La página web es www.eco-bats.com.

Igualmente se realizará un vídeo divulgativo sobre la importancia de los murciélagos en el control de plagas en los arrozales y su impacto a nivel mundial. Tendrá una duración de 1:50 minutos y será una animación en 3D de estilo figurativo.

De forma más dinámica, se utilizarán las redes sociales de las instituciones involucradas para dar a conocer el proyecto. Galanthus y el Museo de Granollers, en conjunto, cuentan con 3164 seguidores de Facebook y 1418 de Twitter. Un volumen que se irá incrementando a medida que se reúnan soportes.

Finalmente se emplearán los medios públicos y privados para dar a conocer la iniciativa y para ampliar la campaña de sensibilización. Se publicarán los resultados en revistas científicas del sector agronómico, como ya se ha hecho con el ensayo del Delta del Ebro antes mencionado, para asegurar su repercusión.

El proyecto arranca en septiembre de 2016, y se plantean los siguientes plazos:

  • Marzo de 2017: tener el espacio web y el vídeo divulgativo finalizados.
  • Abril de 2017: antes de que los murciélagos salgan de la hibernación, tener todos los refugios de cría colocados en las parcelas agrícolas seleccionadas.
  • Julio-Septiembre de los años 2017 a 2020: recogida de datos de campo sobre densidades de murciélagos y de plagas en todas las parcelas.
  • Julio 2017 a Octubre 2020: análisis de los datos recogidos durante las campañas estivales.
  • Diciembre 2020: publicación de los resultados obtenidos.

Palabras de los beneficiarios

Queremos expresar nuestro sincero agradecimiento a la Fundación Alchimia Solidaria por el apoyo que nos ha dado en el arranque de este proyecto. Como entidad que lleva casi 20 años velando por la conservación y divulgación de la naturaleza, sabemos lo difícil que es conseguir apoyos para este tipo de proyectos medioambientales, que a menudo no son percibidos como prioritarios por parte de nuestra sociedad.

En este sentido, la apuesta de la Fundación ha sido fundamental para iniciar el proyecto, y estamos especialmente agradecidos por la sensibilidad que nos ha mostrado Alchimia Solidaria.

Muchas gracias !!

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